漫步公墓,寻求心灵的平静

漫步公墓,寻求心灵的平静插图 © Michael J. Crosbie

    当您住在新英格兰小镇上时,墓地通常不会离你太远。如果我在当地的街道上走一个小时,我经常会经过或穿过两三个墓地。长期以来,它们一直是舒适,和平,安宁的地方,甚至具有讽刺意味。最近,我注意到我去过的墓地变得受欢迎了。

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    几周前,随着新冠肺炎开始流行,一位朋友在Instagram上发布了她在布鲁克林绿木公墓中流浪的照片,并附上了 #社交距离 、#墓地的标签。后来她告诉我,在公园中,与其他人保持6英尺的距离几乎是不可能的,因此她和伴侣逃到了格林伍德,并将墓地作为景观、雕塑和建筑的避难所。我们努力设计和实践预防冠状病毒的礼节,希望人们保持距离且避免粗鲁。现在人们将墓地当做是休息和反思的地方,对墓地的热爱必将持续。

    漫步公墓,寻求心灵的平静插图2 © Michael J. Crosbie

    公墓作为大型公共场所具有独特的品质,它被隐私所笼罩。进入一个较古老的墓地,尤其是一个建于19世纪中叶至20世纪初的雄伟古迹的墓地,您会立刻在宽阔的空间中感到一种孤立的感觉。在一个阳光明媚的地方,大型纪念碑提供的阴影可以让您暂时放松一下。在墓地,大型公共场所以前所未有的方式展现自己:金色的光芒之下,雾萦绕在墓碑上,正午时分洒下清晰的阴影,你还可以闻到附近的丁香花香。即使在一个熟悉的墓地,也不乏令人惊讶的元素:之前从没留意过的一块精美石雕;发现死亡日期近在咫尺的家庭悲剧;甚至幽默,如基韦斯特公墓的墓碑宣称:“我告诉过你们我病了”。

    公墓的设计和建造也挑战了各地的地理条件。新奥尔良最迷人的墓地,是名符其实的微型城市,地上地下都有墓穴,导致纪念碑之间的车道狭窄。新月市的高地下水位使人们无法长久埋葬。在岩石壁架的地面附近,您可能会看到由本地石头制成的墓碑,只有顶部还在地面上。

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    漫步公墓,寻求心灵的平静插图3 © Michael J. Crosbie

    作为历史证据的存放地,墓地是开放的书。在我几乎每天都要走过的公墓里,一些古迹上显示的姓氏,正好对应着大门外的街道名称:Bushnell, Pratt, Hayden, Comstock。人们可以在墓碑中漫步,就好像它们是一种城镇地图一样。

    19世纪的农村公墓运动改变了人们对这些地方的认识和使用方式。根据Jonathan Kendal颇有见识的Atlas Obscura文章,城镇中心的墓地都设计精良、风景优美,并留下了令人印象深刻的纪念雕塑作品。在大量公园出现之前,墓地是休憩之所,是人们与大自然交流并在石头之间放松的避风港。霍乱和黄热病的流行使墓地比密集的城市核心地区更安全。公墓分发门票,人们带上野餐篮子,在墓碑上闲逛,并在已故亲戚和朋友的坟墓旁共享美食。这篇文章里有一张令人难以置信的照片,1800年代后期的俄亥俄州代顿伍德劳恩公墓,拥挤着维多利亚时代的人们。

    漫步公墓,寻求心灵的平静插图4 © Michael J. Crosbie

    目前,墓地(尤其是老墓地)提供的环境可能为我们提供了有关当前危机的一些观点。在那些已逝之人面前度过的时间,提醒着我们共同的最终现实,这会超越我们固定在原本随意的生活方式上的宏伟设计。在调查铭文时,我们发现那些死于战争,流行病和儿童疾病的人。公墓中记录的历史表明,这些人曾像我们现在一样健康而活泼,梦想和计划似乎也掌握在他们手中。石头告诉我们,那些想象中的未来还没有到来。但是,仁慈和理解确实是所有人类都拥有的品质。在墓地,这是一个宝贵的提醒。

    本文最初发布在Common Edge上。
    译者:姜涵宸

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我还没有学会写个人说明!

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