从瘴气论到推进全球公共卫生

从瘴气论到推进全球公共卫生插图 19th-century sanitation engineer George E. Waring, Jr. created the drainage plan for Central Park. Image © @dailyoverview, source imagery @maxartechnologies

    美国19世纪的卫生工程师沃林( George E. Waring, Jr. )是一位瘴气主义者。他相信瘴气理论,认为有毒蒸汽通过潮湿的土壤、腐烂的植被和积水潭传播。这些有毒蒸汽被理解为是从地球上散发出来的,并与大气层相互作用,导致美国城市的疾病。

     

    纽约城市学院景观建筑学教授凯瑟琳-西维特-诺登森(Catherine Seavitt Nordenson,ASLA)认为,沃林是一个 "边缘人物",但他对如何 "改变气候以改善健康 "有着有趣的想法。在哈佛大学设计研究生院举办的一次虚拟讲座中,西维特-诺登森说,沃林对疾病传播机制的认识是不正确的--他不理解蚊子等媒介的概念--但他的排水和卫生解决方案 "出奇的成功"。在新冠病毒流行一年后,我们值得重新审视沃林关于地球、大气、疾病--以及公共空间维护之间的联系的想法。

    从瘴气论到推进全球公共卫生插图1

    从瘴气论到推进全球公共卫生插图2 Colonel George E. Waring, Jr., full-length seated portrait, New York, NY, 1897. Image © Hollinger & Rockey / Library of Congress

    沃林写了很多书,为中央公园制定了排水计划,后来成为纽约市有影响力的卫生委员。1833年,他出生于纽约庞德岭(Pound Ridge),学习农业化学。20多岁时,他写了一本关于科学耕作的书,探讨 "大气和分子物质,地球和空气的交换"。他呼吁通过 "彻底的下排水、深层干扰土壤、开沟渠 "等方式,进行 "机械耕作,减少土壤中的水分"。

    因为这本书,他后来被美国前总统候选人霍勒斯-格里利(Horace Greeley)聘请,为他在纽约查帕夸的农场创建排水系统。在他的庄园里,沃林创建了一个精心设计的人字形图案的排水系统,将水引向溪流,目的是改善沼泽地的土壤,以利于耕种,但他很快也会用它来根除想象中的湿土传播疾病。

    后来,在1857年,沃林作为排水工程师跟随埃格伯特-L-维勒(Egbert L. Viele)学徒,维勒此前曾对曼哈顿进行了全面的调查和研究,考察了岛上的沼泽、草地和建设用地。这项研究包括构成未来中央公园的土地,这块土地曾是被解放的黑人社区塞内卡村的所在地,后来被市政府清理,为公园让路。根据西维特-诺登森的说法,沃林早期对曼哈顿的排水研究为新中央公园的设计竞赛提供了许多参赛作品。

    1858年,Waring被景观建筑师Frederick Law Olmsted和建筑师Calvert Vaux提升为排水工程师,并在中央公园的设计竞赛中获胜。沃林为公园景观精心设计了一个排水系统,其中包括低洼湿地。沃林得到了奥姆斯特德的青睐。"奥姆斯特德也是一个瘴气主义者。给公园排水被定义为抑制疾病。"

    从瘴气论到推进全球公共卫生插图3 Men Standing on Willowdale Arch, Central Park, New York, NY, 1862. Waring is second from left. Image © Victor Prevost / New York Public Library

    这被认为是他那个时代最大的排水工程,沃林设计了一个综合系统,将水引向建成的湖泊和水库。到1859年,公园的低洼处已经通过一系列深埋在土壤中的陶瓷管进行排水,这些管子将水直接输送到溪流和池塘。"有一个机械向低点运输",水会流到那里。

    从瘴气论到推进全球公共卫生插图4 George E. Waring, Jr., Map of Drainage System on Lower Part of the Central Park, New York, NY, 1859. Image © New York Historical Society

    1861年南北战争爆发,奥姆斯特德离开了中央公园的职位,成为美国卫生委员会的执行秘书,他负责降低8000名伤病士兵的疾病死亡率。奥姆斯特德在他认为没有危险瘴气的地方建立了战地医院。与此同时,沃林辞去了中央公园的工作,成为一名少校,并带领骑兵参加了内战。

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    内战结束后,在他的《为利益而排水,为健康而排水》一书出版后,沃林在田纳西州的孟菲斯市任职,这个城市曾发生过严重的霍乱和黄热病疫情,仅1878年就有约5000人死亡。虽然沃林不明白蚊子是一种重要的疾病媒介,但他的针对建筑地下室和街道积水的计划对减少疾病有积极作用。他提出的将雨水和污水分开输送的综合计划,最终被市政府实施,结束了这场健康危机。

    回到纽约市担任卫生专员后,沃林将他的瘴气理论应用于清理城市的街道。当时,马匹每天在街道上留下数百万磅的粪便和尿液。马匹的尸体也任其腐烂。垃圾堆足有一尺深,由失业者组成的临时小组清理。

    根据西维特-诺登森的说法,沃林将街道清洁和维护上升为一种 "表演",将垃圾作为导致疾病和道德沦丧的原因。他采取 "军事化的方法",雇佣了一支身着白色衣服的环卫工人队伍。绰号为 "白色的翅膀",他们被赋予了手推车和扫帚,还承担了除雪工作。

    从瘴气论到推进全球公共卫生插图5 “White wings” sanitation workers, during Waring’s era. Image © The Bowery Boys, NYC History

    沃林会骑马带领游行,数千名环卫工人排成军阵在街上游行。"那是环卫的胜利"。

    离开纽约环卫部门后,沃林被麦金利总统派往古巴哈瓦那( Havana, Cuba),帮助解决他们的黄热病疫情。在1902年之前,美国在古巴一直有殖民地的存在,而美国士兵也因疾病而死亡。在建立哈瓦那的街道清洁部时,沃林从蚊子身上感染了黄热病。回到纽约的第二天,他就去世了,遗体被隔离在纽约港的一个小岛上。

    西维特-诺登森说,像沃林和奥姆斯特德这样的瘴气学家所留下的遗产是公共卫生对空气的关注--大气和地球的交融。虽然瓦林在科学理论上是一个 "辉煌的失败者",是一个 "聪明但不正确 "的人,但西维特-诺登森也在想:他是对的吗?

    在疫情期间,每个人都在一定程度上成为了瘴气主义者,想象着我们所知道的无形的液滴在空气中漂浮。

    在格雷厄姆基金会和景观研究基金会的支持下,西维特-诺登森目前正在与德克萨斯大学出版社一起完成一本关于这一主题的书。

    本文最初以 "重温瘴气理论"为题发表在《泥土》(The Dirt)上。
    译者:玉玺

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